2018年5月18日 (金)

大須で買い物

2018051801 数年ぶりに大須商店街に行った。自作パソコンに凝り始めた1990年頃から10年間くらいは少なくとも月に1度は通っていたし、名古屋まで定期券で通勤していた時にはほぼ毎週のように行っていた。1990年代の後半には秋葉原の多くのショップも大須に出店し、パソコンに関してはなんでも揃うようになったのだ。
2018051802 しかしパソコンパーツが近所の大型電気店で買えるようになってからは、よほど特殊なものでない限り大須まで来る必要はなくなってしまったし、Amazon で日常的に買い物をするようになってからは、なんでも自宅で買えるようになってしまった。やがて大須のパソコン店も少しずつ減っていき、今ではすっかりファッションとグルメの街になってしまったが、この雑多な空気だけは相変わらずだ。
2018051803 取り敢えず遅い昼食を食べに、バーガーキングへ。ここは名古屋2店舗目であるが、私がバーガーキングに来たのは、25年ぶりくらいである。ワッパーのような体形の店員さんがいて、ワッパーのような体形の外国人客が次々入ってくる。マクドナルドはすっかり日本のレストランだが、ここはまだまだアメリカの空気が漂っている。
2018051804 前回バーガーキングに来たのは、一度日本から撤退する前、東京に出張に行った時に食べたのだが、その時はあまり空腹でなかったので、名物の巨大ハンバーガー「ワッパー」は食べていない。そこで今回はもちろんワッパーセットを注文。このトマトの輪切りが普通サイズであるから、いかに大きなハンバーガーかわかるだろう。レタスやオニオンもたっぷり入って、本当においしい。やはりハンバーガーはソースの味付けで食べるものではなく、肉と野菜のバランスで食べるものだと思わせるメニューだ。
2018051805 さて、大須に何を買いに行ったかと言うと、これも7年ぶりに新調する PC ケース。もちろん Amazon でも買えるのだが、こればかりは実際に触って、内部のレイアウト等を確かめてみないと、自分の使用目的に合うかどうかわからないのだ。今回はドスパラオリジナルのミドルタワータイプ。実は近いうちにデスクトップ機を更新しようと思っていて、パーツ構成はほぼ決めてあるので、あとはケースを選ぶだけとなっていた。ケースなら早めに買っても値落ちはしないし、買ったまま放置しておいても、初期不良が後から発覚する可能性もないので、あとはゆっくり他のパーツをそろえることにする。

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2018年5月15日 (火)

ハモンドオルガン B-3 の後継機について

4月4日に浜松の楽器博物館に行ったときのブログに書いたが、ハモンドオルガン B-3 とその後継について、自分でも記憶が定かでない部分があったので、覚書のためにここに整理しておく。なお、画像は拾いもの。できる限りカタログやメーカ公式のものをピックアップしたが、一部個人のものを拝借した。
ハモンド B-3 と言えば、トーンホイール型の代表作で、1950年代から1975年まで生産された。トーンホイール型電気オルガンの製造コストは非常に高く、大きく重く、メンテナンスが大変なので、ハモンドも小型のモデルから次第に電子化されていき、B-3 が最後のトーンホイールオルガンになったのだが、ミュージシャンの多くはその後の電子オルガンの音に満足できず、トーンホイールオルガンを使い続けた。
2018051501 そしてハモンドが B-3 にとって代わるべく、完全に電子化された B-3 スタイルのオルガンとして1976年に発売したのが、B-3000 である。もちろんアナログ発信回路を用いたもので、エレクトーンやビクトロンなどと原理は同じ。ただし操作はドローバーによる正弦波合成方式で、B-3 などと全く同じである。ちょうど私がオルガンに興味を持った、高校、大学時代のものであり、実物の B-3000 は一度だけ音を出してみたことがある(弾いたというレベルではない)。当時は B-3 や C-3 の生の音を聞いたことがなかったので、これでもずいぶん感動したものだが、やはりプロのミュージシャンは納得しなかったようだ。因みにデザインは B-3 によく似ているが、B-3 の4本の足が、ネコの後ろ足のようなしなやかなふくらみを持った形なのに対し、B-3000 は古代ギリシャ建築のエンタシスのような(ただし中央が膨らんではいない)円筒形で、上下に金の環がついている。
2018051502 ハモンドオルガンの製造が、日本の鈴木楽器に移管されてから発売されたのが、初のデジタルサンプリングオルガンとなる、MIDI 対応の Super B である。実はこのハモンドに関しては私も実物を見た記憶がなく、どれくらいの台数が製造されたのかもよくわからない。初のデジタルハモンドと言うと、私が持っている XB-2 だと思われがちだが、それより数年前に、この Super B が発売されていた。しかしこの時まだハモンドとレスリーの商標を鈴木楽器は取得していなかったので、あくまで鈴木楽器が製造してハモンドに OEM 提供したものである。Super B の残念なところは、ドローバーが上下鍵盤1組ずつしかないので、演奏中に使っていない方のドローバーのセッティングを変えておき、プリセットキーを切り替えて、瞬時に音色を変える、といった演奏ができない。Super B の4本の足は断面が4分の1扇形で、オルガン本体の外装に合わせて、曲面が外を向き、内側が直角になっている。
2018051503 1991年に鈴木楽器がハモンドとレスリーの商標を取得し、正式にハモンドスズキというブランドになって、最初に発売されたのが、B-3 のトーンホイールを1枚づつサンプリングして常時発音させる「デジタルトーンホイール方式」の XB-2 である、XB-2 は1段鍵盤のコンボオルガンであるが、この XB-2 を2段鍵盤にして、B-3 的な演奏を可能にしたのが、XB-5 だ。ただし XB-5 は B-3 の後継という位置づけではなく、あくまで2段のコンボオルガンである。しかし専用のスタンドやペダル鍵盤と組み合わせると、B-3 っぽい雰囲気にはなる。
2018051504 XB-5 の発売から数年後、上下二組のドローバーを備え、白黒反転のプリセット鍵盤を持ち、B-3 と同じデザインの、曲線的な足を持ったデジタルトーンホイールオルガンが XB-3 である。ここにきてようやく B-3 を、音質面でも操作性でも代替できるオルガンが発売されたと言えよう。レスリーシミュレータを内蔵した XB-5 に対し、専用のレスリーと組み合わせて使用することを前提とした XB-3 には、レスリーシミュレータは内蔵されていない。つまり XB-3 は、コンボオルガンではないのだ。
2018051505 そしてついに究極の B-3 として2002年に発売されたのが、その名も New B-3 である。デザインはもちろんだが、多列接点の鍵盤が、それぞれのドローバーの音程を「電気的に」鳴らす、というオリジナルの B-3 の構造をそのまま再現している。つまり音源がデジタル化された以外は、ほとんどオルガンの構造が先祖返りしてしまったのである。もちろん製造もメンテナンスも電子楽器としては非常に手間がかかるだろうが、鈴木楽器はあえてオリジナルの B-3 の音を再現するために、苦難の道を選んだと言えよう。
2018051506 New B-3 は5年後の2008年に、さらに改良され、New B-3 mk2 として登場した。この楽器のすごいところは、New B-3 にいろんな機能や豊富な音色を追加したというのではない。New B-3 よりさらに、オリジナルの1975年以前の B-3 に近づけたということである。ハモンドスズキにとって、新製品の開発というのは常にオリジナルのトーンホイールオルガンの音と操作性を、信頼性の高いデジタル回路で再現すると言うことなのだ。そこが他の電子楽器メーカとは全く違う、世界唯一のメーカである。
ハモンドスズキが発足してからすでに25年以上が経過しているが、この間に生産されたハモンドオルガンは、どれも非常に品質が高く、発売から10年以上経過しても、しっかりメンテナンスしてくれる。私も XB-2 を、直接鈴木楽器の本社に持ち込んで修理してもらったが、社長自らとても丁寧な対応していただき、実に楽器を愛している人だなあと感じた。これからは日本の伝統楽器として、ハモンドオルガンサウンドを引き継いでくれるだろう。

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2018年5月14日 (月)

ドルチェ・グストの秘密に迫る

2018051401 手軽にエスプレッソ抽出のコーヒーが飲める人気のネスカフェ、ドルチェ・グスト。この秘密は明らかに1個60円ほどする、カプセルにあるので、改めて分解してみることにした。まずは使い終わったカプセルのシールを切り離すと、コーヒー豆が透明の穴あきフィルムで分離されている。つまりマシンのノズルから噴出した高圧の熱湯は、いったんこの空間に充てんされ、均等にコーヒー豆に浸透するようだ。このフィルムがなければ、高圧の熱湯がコーヒーの一部を貫通してあっという間に流れ出てしまうだろう。
2018051402 透明フィルムを切り離すと、細挽きのコーヒー豆がびっしりと詰まっている。この状態でカプセルをさかさまにして、トントンと叩いたくらいでは、豆が出てこないくらい、しっかりと詰まっているのだ。マシンから取り出した直後のカプセルを、指で押してみると、熱湯注入ノズルの穴からはフィルムの上にたまったお湯が飛び出すのに(危険です)、カプセルの底からはほとんどお湯が出てこない。穴から息を吹き込んでも底からお湯は出てこないので、このカプセルの内部はかなり高圧を維持できると思われる。
2018051403 中のコーヒー豆を掻き出すと底のフィルタが現れるが、この時たまった水がカプセルの底の穴から漏れ出した。つまりそれくらいしっかり豆が充てんされているということだ。底のフィルタは2重になっていて、アルミの穴あきのフィルタの下に、プラスチックのトゲトゲのフィルタ。トゲトゲの部分に穴は開いておらず、アルミのフィルタとトゲトゲのフィルタの隙間の空間に、抽出されたコーヒー液が溜まる。
2018051404 そして一番下のプラスチックのフィルタを取り出したものがこれ。円盤部に穴は開いておらず、周りのギザギザの隙間から、抽出したコーヒーが押し出される。この複雑な構造によって、ノズルから出た高圧のお湯の圧力が簡単に抜けることなく、びっしり詰まったコーヒー豆から成分を抽出するのだ。重力に頼ったドリップ式では、抽出に3分ほどかかるが、マシン内のポンプによって、15気圧もの圧力をカプセルの上部からかけられるため、1分ほどで抽出が終わる。
2018051405 プラスチックのフィルタの裏側もかなり複雑で、周囲から中央に向かう迷路のような構造になっている。しっかり詰まった豆から、アルミのフィルタ、そしてプラスチックのフィルタの周囲のギザギザと、最後の迷路までの順路で、かなりの圧力損失が発生するので、こんな小さなカプセルでも高圧抽出が可能なのだろう。ネットでは、コーヒー豆を詰めて再利用できるドルチェ・グストの互換カプセルが出回っているようだが、単純に豆を詰めるだけのカプセルでは、絶対にエスプレッソ抽出はできない。かといって、複雑なフィルタを使ったら、後始末が大変だ。これはやはり抽出に必要な機器の一部を使い捨てにできるからこそ、簡単にエスプレッソが淹れられるという利便性をとって、1杯60円と言う、やや高い値段は納得しるしかないだろう。

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2018年4月28日 (土)

Microsoft Compact Optical Mouse

2018042801 ノートパソコンのバッグのポケットに AC アダプタと一緒に入れてもかさばらないほどの、コンパクトな有線マウスがないものかと、あちこち探していたら、Amazon でピッタリなものを見つけたので、まとめて2個買ってしまった。購入者の評価を見ると、小さすぎるとか、ケーブルが短すぎてデスクトップ機の背面端子に届かないとか、散々な評価であるが、それこそまさに私が求めていたものなのである。
2018042802 商品が届いてみると、想像以上の小ささにびっくり。どれくらい小さいかと言うと、この写真の通り。全長が指の長さくらいしかない。写真ではわからないが、高さも 3cm ほどしかないので、バッグのポケットに入れてもそれほど膨らまないのだ。最近は小型になった AC アダプタと同じくらいの感じ。しかもケーブルが 70cm しかないので、持てあますことがない。耐久性はそれほど高くなさそうなので、とりあえず2個買ったが、使い勝手が良ければさらにまとめて何個か買っておくつもりだ。何と言っても600円台で買えるから、パソコンパーツショップで売っている、怪しげなバルク品と変わらない。

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2018年4月16日 (月)

爆盛! カンフーボーイズ

2018041601 今年も恒例の劇場版クレヨンしんちゃん。ガラガラの映画館を狙って、平日の夜に行ったのだが、小学生の集団がいてちょっとがっかり。まあいつも貸し切り状態というわけにはいかないか。
今回はパラレルワールドとか、タイムスリップとかの SF 的要素はないが、悪事をたくらむボスの陰謀を、かすかべぼうえいたいが打ち砕くといういつものパターンは変わらない。しかし今回は悪事を叩いた後、正義が暴走してしまうという、ちょっと難しいお話。今までのしんちゃんは単純な勧善懲悪をテーマにしてきただけに、これはちょっと新しい展開かも。
そしておそらくクレしん映画で最長の2時間超え。トイレを我慢するのが大変だったよ。
 

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2018年4月 4日 (水)

N700系に乗って浜松へ

ここ数年新幹線に乗っていないので、最後に乗ったのが 700 系車両。実はまだ N700 系は未体験なのだ。と言っているうちに N700A が就役し、既存の N700 系も、ほぼすべて N700A に改装されてしまった。そして今年 N700S がロールアウトしたので、間もなく N700A も順次 N700S に切り替わるだろう。というわけで、旧 N700 は逃したが、スタイルの同じ N700A には今のうちに乗っておきたいと思って、今日は地元の三河安城駅から学生時代に暮らした浜松まで行くことにした。我が家の最寄り駅は JR 安城駅なので、まずはそこから一駅東海道本線に乗り、三河安城で新幹線に乗り換えて、浜松に向かうことにする。こだまではまだ 700 系が運用されているので、事前に時刻表で調べて、間違えないように N700 で運行される列車に乗る。N700A は新型のラージ A か、旧型の改装スモール A かは、時刻表ではわからないが、こだまはまだほぼすべてスモール A のようだ。安城駅から浜松駅までの動画はこちら。
2018040401 午前中に浜松に着いたので、まずは徒歩で浜松城公園に向かう。1週間前なら満開の桜に囲まれた浜松城が見えただろうが、残念ながら今日はほぼ葉桜状態。浜松城は浜松市の中心部、市役所の隣に建つ小さな城であるが、高台の上に築城されているので、天守閣からの眺めは素晴らしい。浜松に住んでいるときにここに来たのは1度だけで、それ以来一度も来ていないので、実に35年ぶりとなる。
2018040402 更に徒歩で北に向かい、わが母校に到着。学生時代でも何度かは駅から大学まで歩いたことはあるが、ほとんどはバスを利用した。さすがにこれだけ歩くと疲れるので、帰りはバスにしよう。校舎がかなり増築され、古い校舎も耐震工事や改装が重ねられ、もはやまったく別の風景である。
2018040403 3階の角部屋に私の研究室があった校舎も、そのまま残ってはいるが、見違えるほどきれいになってしまった。壁も窓もピカピカで、ブラインドも壊れていないし、換気扇周りも汚れていない。昔は国立大学と言えば、ボロくて汚いと決まっていたのに。
2018040404 さて、大学を後にしてバスで浜松駅まで戻る。驚いたのは遠鉄バスの料金が、35年前とほとんど変わっていなかったこと。そして次に向かったのが、以前から一度行ってみたかった、楽器博物館。ここには世界中の古今東西あらゆる楽器が展示されている。私が大学を卒業して浜松を離れてからできたので、なかなか来る機会がなかったのだ。
2018040405 なにやらよくわからない民族楽器もあれば、ピアノやチェンバロがずらっと並んだフロアもある。2段鍵盤の大型チェンバロなんて、今ではなかなか見られるものではないし、現在の大量生産の工業製品ではない、凝った手作りのピアノもたくさんある。
2018040406 しかし今回私が一番見たかったのはこれ。トーンホイールのハモンド C-3 である。B-3 は何度か見たことがあるし、ちょっとだけ弾いたこともあるが、C-3 の実物を見るのはこれが初めて。ジョン・ロードやキース・エマーソンがゴリゴリ弾いていた、あの C-3 である。
2018040407 こちらはもちろん定番の B-3。ジミー・スミスがガリガリ弾いていたやつ。レスリー 122 も並べて展示してある。B-3 スタイルのオルガンは電子化された物が、B-3000、XB-3 そして New B-3 と、現在にわたって継続して生産されている。
2018040408 そしてこれも日本では非常に珍しい A-100。上記の C-3 と B-3 と A-100 は中身は同じであるが、キャビネットの違いによって、それぞれ販売先が分けられていた。B-3 は主にアメリカでジャズミュージシャンを中心に、C-3 は主にヨーロッパでホールや教会等に、スピーカ内蔵の A-100 は学校や家庭用に。
2018040409 浜松にはヤマハ、カワイ、スズキ、ローランドといった電子楽器の世界的メーカーがそろっているので、ここには LM 系の電子楽器や電気楽器も豊富に展示されている。ハモンドだけでなく、あの名機やあの名機がずらり。どれもデジタル楽器で代用できるものではないのだ。
 

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2018年4月 3日 (火)

VivoBook E203NA を使ってみて

2018040301 一昨日届いたノートパソコン ASUS VivoBook E203NA を昨日今日と使ってみてのファーストインプレッション。今日はモバイルマシンとしての評価をすべく、マクドナルドの Wi-Fi を使ってこの文章を書いてみた。
まず使用感は今まで使っていた、同じ ASUS の X200MA と基本的には変わらない。キーボードがとても使いやすいので、タブレットタイプに比べればはるかにタイプミスが少ないし、リズムよく入力できる。ノートパソコンの中でも13インチクラスのものに引けを取らない。ただ本体がかなり薄くなったせいか、X200MA に比べると、打鍵時の剛性感がやや足りない気がする。ディスプレイも特別視野角が広いわけではないが、一人で使う分には全く問題がない。また、CPU 性能にかかわる処理速度に関しては、スペック上は X200MA よりよくなっているはずだが、体感上はほとんど変わらない。
さらに X200MA と比べてよくなった点を挙げればきりがない。まずほんのわずかの大きさの違いが、モバイルとしては圧倒的に持ち運びしやすい。そして eMMC のストレージは HDD よりかなり速い。電源を入れてから、Windows10 のログイン画面が表示されるまでの時間は、X200MA の半分くらいである。大きなファイルを連続的にコピーするような使い方なら HDD の方が早いかもしれないが、モバイルでそういう使い方は少ないので、やはりランダムアクセス性能がモノを言うようだ。それからバッテリーの持ちがかなりいい。まだ本格的に長時間稼働で計測したわけではないが、私の使い方なら十分1日使えると思う。特に ASUS 独自の充電管理ツールである Battery Health Charging というソフトが素晴らしい。AC 接続したときの充電を目的に応じて管理してくれるもので、フルチャージするモード、80% 程度の充電量を維持するモード、ほとんど家庭内で AC 電源で使う人のために 60% 程度の充電量を維持するモードが選べる。リチウムイオンバッテリーの寿命は、ほぼフルチャージの回数で決まるといわれているので、通常は AC アダプタを繋ぎっぱなしにしておくと、満充電になったのちちょっと減ったらまたフルチャージを繰り返してしまい、著しく寿命を縮めることになる。これを避けるために、AC アダプタを繋いでいるときは、容量の中間の充電を維持するためのツールである。しかし 60% 程度しか充電していないと、急に持ち出した時に充電が足りないので、80% の充電量を維持するモードがあるのだ。
総じて3年分の進歩は著しく、X200MA を完全に凌駕しているが、では X200MA はもう必要ないかというと、そうでもない。先に書いた通り、本体の大きさ(特に厚み)のせいで、E203NA は打鍵時の安定感では一歩譲る。それにストレージ容量が圧倒的に足りないので、取り敢えず使うかもしれないソフトは全部入れておく、という使い方はできない。X200MA では Microsoft Office はもちろん、Visual Studio までインストールしてあるが、この E203NA では Office は入れていない。ビューア として Office Mobile をインストールして、どうしてもデータの編集が必要な時には、Office Online を使う予定である。X200MA が基本的にスタンドアロンの運用を前提としているのに対し、こちらはあくまでインターネットの端末という位置づけである。場所と電源が保証され、デスクトップの作業環境を持ち出したいような場面では、迷わず X200MA を選ぶだろう。

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2018年4月 2日 (月)

ホームセンターで見かけたかわいい恐竜たち

2018040201 最近市内にできた巨大ホームセンターのペットコーナーが楽しい。ペット用品は別にして、ホームセンターで生き物を売ることの是非はともかく、普段なかなかお目にかかれない超絶カワイイ爬虫類たちがいっぱい出迎えてくれる。
2018040202 爬虫類が苦手な人は、その恐竜っぽい外観に恐怖を感じるのだろうが、大型の肉食類を除けば、人懐っこくておとなしいヤツが多いのである。しかも本来顔に表情などないはずなのに、なぜか人間に反応して振り向くと、とても愛らしく感じる。
2018040203 確実に言えることは、獰猛で俊敏な肉食獣であるネコに比べれば、どれもみんな温厚で臆病だということだ。少なくともネコのいる家庭では絶対に飼えない。

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2018年4月 1日 (日)

ASUS VivoBook E203NA

2018040101 一昨日オンラインショップで注文したノートパソコン ASUS VivoBook E203NA-464W が届いた。初代 Microsoft Surface の OS アップデートが終了してしまい Windows8.1 のままなのと、ARM 版のアプリケーションがほとんど更新されないので、そろそろ引退させようと思っていたので、それに代わる薄型軽量のパソコンを探していたのだ。しかし Surface を5年ほど使って分かったのは、キーボードを外してタブレットモードで使うことなどまったくなく、Surface のウリである、キーボードを外さなくても本体裏側に折りたたんでタブレットとして使う、ということもほとんどない。キーボードがついていれば、わざわざそれを使わないような運用はあり得ないということだ。ということで、今回はなるべく薄型の、ゼロスピンドル(光学ドライブも HDD も搭載しない)でファンレスタイプのノートパソコンから探すことにした。なぜなら HDD 内蔵で冷却ファンが付いているなら、今持っている ASUS のノートパソコン X200MA で十分だからである。3年前のモデルだが、私はこれに非常に満足している。ということで、条件を設定して検索すると、同じ ASUS のE203NA が見つかったというわけだ。似たようなスペックのノートパソコンはいくつがあったが、どれも微妙に満足できない。結局比較検討する機種は見つからなかった。
2018040102 詳細なスペックはメーカのサイトに書かれているが、CPU は2コアの Celeron N3350、メモリは 4GB でストレージは 64GB の eMMC、ディスプレイは 1366*768 ピクセルの 11.6 インチ。ということで、X200MA の直系の子孫である。CPU が最新になり、ストレージが eMMC になった以外はほとんど変わらない。何よりこの余裕のあるキー配列に慣れているので、迷わず使えるのがいい。今回ボディカラーは白にした。ほかに紺色とピンクがあって、せっかく薄型軽量のパソコンにしたのだから、色も明るくポップな感じがいいと、ピンクにしようと思ったのだが、ピンクの場合キーボードが黒くなってしまうのだ。それが残念すぎて、白を選んだ。
2018040103 X200MA が 1.2kg なのに対して E203NA は 980g。差はあまりないようだが、持った時の軽さが全然違う。もちろんファンレスだから、使っているときも全く無音だ。それにディスプレイサイズが同じなので、フットプリントはほとんど変わらないのに、ボディの厚さが半分くらいしかないのだ。今回私が求めていたのは、まさにこの薄さなのである。最後にもう一つ、X200MA の最大の欠点が Bluetooth を内蔵していなかったこと。仕方なく USB のレシーバを入れっぱなしにしてあるが、これが微妙に出っ張るのだ。もちろん E203NA は、Bluetooth 内蔵である。本日は Windows Update が終わりそうもないので、使用感などについてはまた後日。

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2018年3月30日 (金)

あっという間に満開

2018033001 今年の冬は全国各地で大雪が降り、2月末まで例年になく寒かったのに、3月に入ってから急に暖かくなり、最近では日中最高気温が25度近くになることもしばしば。冬の寒さを考えたら、桜の開花も遅れるかと思っていたのに、つぼみが開いてから、あっという間に満開になってしまった。このぶんでは4月に入った途端に散り始めてしまいそうである。
2018033002 散ってしまう前に、急いで近所のお寺に撮りに行くと、遊んでいる子供たちや日向ぼっこしているご老人の姿は、まぎれもなく春の風景である。最近は市街地のどこで写真を撮っても、背景に高層ビルが写り込んでしまうが、そもそも桜が人工的に植樹されたものの代表なので、ビルも含めて景色として楽しむことにしよう。
 

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